Sim, você pode fazer sua tecnologia sobreviver à obsolescência

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Primeiro compramos um gadget. Para os próximos anos, o fabricante lança uma atualização de software ocasional que corrige bugs e nos protege de vulnerabilidades. Um dia, essas atualizações param de chegar. De acordo com a sabedoria convencional, essa é a hora de comprar um novo dispositivo.

Mas e se não for?

A verdade é que as atualizações não precisam ser tão automáticas. Muitas vezes, podemos atrasá-los se seguirmos algumas práticas recomendadas de segurança e assumirmos o controle de nossa tecnologia pessoal. Afinal, não é realista que todos atualizem no cronograma de uma empresa de tecnologia – alguns dispositivos, incluindo telefones Android caros, param de receber atualizações de software depois de apenas dois anos. Nem todos nós temos tempo ou dinheiro para comprar novos produtos regularmente.

Ao mesmo tempo, não queremos manter nossos gadgets por tanto tempo que eles se tornem vulneráveis ​​a bugs, ataques cibernéticos e outras falhas. As atualizações de software geralmente são necessárias por esses motivos. Todo mundo precisa ser capaz de usar a tecnologia com segurança para viver e trabalhar, disse Hilary Shohoney, diretora executiva da Free Geek, uma organização sem fins lucrativos que reaproveita máquinas desatualizadas para escolas e idosos.

“Temos que seguir a linha entre o que é a realidade para muitas pessoas e reconhecer que todos precisam se envolver no mundo digital”, disse ela. “Não é justo dizer que você precisa do melhor computador para obter a melhor segurança.”

Então, como andamos nessa linha? Embora um novo gadget deva ser comprado eventualmente, existem algumas maneiras de manter seus dispositivos funcionando com segurança, mesmo quando o fabricante deixa de fornecer atualizações de software. Aqui está o que você precisa saber.

Considere como usamos a tecnologia hoje em dia. Nos computadores, muito do que fazemos, desde entregar trabalhos de casa até editar planilhas, acontece por meio de um navegador da web. Nos telefones, dependemos muito da Web e dos aplicativos.

Portanto, manter-se seguro on-line sem a ajuda direta de um fabricante envolve, em grande parte, tomar medidas para navegar na Web e usar aplicativos. Aqui estão algumas coisas para prestar atenção:

  • Mantenha seu navegador atualizado. Manter-se atualizado sobre as atualizações do navegador oferecerá alguma proteção contra sites maliciosos. Empresas de navegadores confiáveis, como a Mozilla, fabricante do Firefox, atualizam seus aplicativos para funcionar em computadores com mais de 10 anos.

  • Como sempre, evite comportamentos suspeitos. Não abra mensagens ou clique em links de remetentes desconhecidos e, se possível, use apenas aplicativos oferecidos por marcas confiáveis, disse Sinan Eren, executivo da Barracuda Networks, empresa de segurança.

  • Fique atento a aplicativos obscuros. Os dispositivos Android são mais suscetíveis a malware do que os telefones da Apple, em parte porque podem ser configurados para instalar aplicativos de lojas de aplicativos não autorizadas. Além disso, muitos fabricantes param de oferecer suporte a dispositivos Android após apenas dois anos. O Google se recusou a comentar. Os proprietários de dispositivos Android desatualizados podem adicionar uma camada de proteção instalando um aplicativo de verificação de malware de marcas como Malwarebytes, NortonLifeLock e Lookout.

  • Proteja suas contas online. Mesmo que o software do seu dispositivo esteja desatualizado, configurar suas contas online com autenticação de dois fatores – uma prática de segurança que gera um código exclusivo por meio de um aplicativo ou mensagem de texto sempre que você faz login em um site – pode ajudar a evitar acesso inadequado à sua conta caso sua senha seja roubada.

Fazer todos os itens acima reduzirá o risco, mas não o eliminará. Dan Guido, presidente-executivo da Trail of Bits, uma empresa de segurança na Internet, disse que os dispositivos desatualizados continuam abertos para os invasores explorarem devido a vulnerabilidades conhecidas em softwares antigos.

“Dispositivos sem suporte são um alvo estável – um alvo fácil – para invasores”, disse ele.

Existem etapas mais avançadas que podem manter um dispositivo funcional e seguro após sua vida útil. Uma envolve a substituição do sistema de software do fabricante por uma alternativa.

A organização sem fins lucrativos de Shohoney, Free Geek, com sede em Portland, Oregon, revive computadores pessoais antigos instalando uma cópia do Linux, o sistema operacional de código aberto conhecido por sua segurança robusta e usado para tarefas básicas como navegar na web, trocar e-mails e redigir documentos.

A instalação de um sistema operacional diferente requer algum conhecimento técnico, mas inúmeros recursos e tutoriais on-line oferecem instruções passo a passo para adicionar o Linux a máquinas Windows e Mac desatualizadas.

Os proprietários de smartphones têm menos opções. Para Android, o LineageOS, um sistema operacional móvel de código aberto, recebeu críticas positivas por sua segurança robusta.

Os dispositivos móveis desatualizados da Apple, no entanto, não podem ser facilmente modificados para instalar um sistema operacional alternativo. Na verdade, os especialistas em segurança recomendam contra o “jailbreak”, ou injeção de software não autorizado, porque pode enfraquecer a segurança do dispositivo Apple.

Também podemos tomar medidas com nosso hardware, como substituir uma bateria antiga, para manter nossos dispositivos funcionando. Mas com o tempo, quando o custo, o esforço e o risco se somam e tornam impraticável a ressuscitação de um dispositivo, a atualização é sua melhor aposta.

Isso não significa que temos que transportar nossos dispositivos para um centro de reciclagem. Ao desligar a conexão de internet de um iPad desatualizado, por exemplo, você pode usá-lo com segurança para tarefas leves, como tocar música ou anotar receitas, disse Kyle Wiens, executivo-chefe da iFixit, uma empresa que oferece ferramentas e instruções sobre como consertar produtos de tecnologia.

“Se não estiver conectado à rede, não importa que esteja desatualizado”, disse ele.

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